Stu Ungar

Stu Ungar

Stu Ungar

Stu Ungar (08.09.1953 – 22.11.1998) był nieprzeciętnym hazardzistą, którego wynik w turniejach z wysokim wpisowym najprawdopodobniej nigdy nie zostanie pobity. Jedyny w historii gracz, który trzykrotnie wygrywał World Series of Poker Main Event (Johnny Moss ma również trzy tytuły na swoim koncie, ale jeden z nich został mu przyznany poprzez głosowanie).

Stu, jako syn właściciela klubu na Manhattanie od najmłodszych lat miał styczność z kartami. Jego ojciec początkowo próbował trzymać go z dala od hazardu, jednak patrząc na jego wyniki i niesamowite wyczucie do kart zaczął go wspierać. Swój pierwszy lokalny turniej w remika Stu wygrał mając zaledwie 10 lat. Rzucił szkołę i po śmierci ojca w celu utrzymania rodziny zaczął grać w pełnym wymiarze godzin. Regularnie wygrywał wszystkie turnieje i stał się niekwestionowanym mistrzem remika w Nowym Jorku.

Niestety jego talent karciany nie miał odzwierciedlenia w zdrowym rozsądku i w większości zarobione przez siebie pieniądze roztrwaniał obstawiając gonitwy i mecze. Ostatecznie z powodu długów musiał wynieść się z Nowego Jorku w 1977 roku.

Po krótkim epizodzie na Florydzie trafił do Las Vegas, gdzie bardzo szybko dał się rozpoznać jako bardzo dobry gambler. Po krótkim czasie nikt nie chciał się z nim mierzyć, był tak dobry, że nigdzie w okolicy nie mógł znaleźć chętnego do gry. Organizatorzy turniejów nie chcieli zapisywać go do eventów, ponieważ inni widząc jego nazwisko rezygnowali z udziału.

W obliczu takiej sytuacji Stu zdecydował się na zmianę gry i zaczął interesować się pokerem, a w szczególności odmianą Texas Hold’em.

W 1980 roku zadebiutował w turnieju NLHE i po raz pierwszy wziął udział w World Series of Poker. Doyle Brunson powiedział kiedyś, że to był jedyny raz w jego karierze, kiedy widział, że ktoś potrafi tak znacząco poprawić swoją grę wyciągając wnioski podczas trwania tego samego turnieju.

To właśnie Doyle przegrał z Ungarem w finałowym pojedynku na Main Event w 1980 roku. W następnej edycji WSOP w ’81 Stu obronił tytuł mistrza świata.

W kolejnych latach Stu zmagał się z uzależnieniem od kokainy i popadł w finansowe tarapaty. Okazjonalnie wygrywał w różnych turniejach, między innymi trzykrotnie w Amarillo Slim’s Super Bowl of Poker.

Zmagając się z dłużnikami i uzależnieniem Stu ostatkiem sił zdecydował się na występ w World Series of Poker Main Event w 1997 roku. Wpisowe zapłacił za niego na minuty przed rozpoczęciem turnieju Billy Baxter, profesjonalny gambler i wieloletni przyjaciel Ungara. Strasznie wyczerpany ledwo dotrwał do dnia drugiego, jednak w następnych dniach odżył i zaczął dominować na stołąch jak za starych lat. Na finałowy stolik dotarł jako chip leader i zwyciężył po raz trzeci.

Rok później w 1998 roku został znaleziony martwy w pokoju hotelowym w Las Vegas. Zniszczone wieloletnim nałogiem serce odmówiło posłuszeństwa.

Żaden inny pokerzysta w historii nie może pochwalić się tyloma zwycięstwami w turniejach z wpisowym 10,000$. Oprócz 3 wygranych Main Event, Stu zdobył jeszcze dwie bransoletki w odmianach Deuce-to-Seven Draw oraz Seven-Card Stud.

Pośmiertnie w 2001 roku został dołączony do Poker Hall of Fame.